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THE FUTUR OF DIGITAL CONTENTS' DISTRIBUTION
  • Sophie Boudet-Dalbin

    Docteur en sciences de l'information et de la communication (SIC) de l'Université Paris 2 Panthéon-Assas, je travaille sur la distribution des contenus numériques.

    Ma recherche doctorale, pluridisciplinaire, est une étude prospective qui vise à trouver des solutions concrètes pour la distribution des films par Internet, en mesure de dépasser les stéréotypes et de réconcilier les motivations et contraintes des divers acteurs économiques, créateurs, publics internautes et entités nationales.
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    Doctor in Information and Communication Sciences at the University Paris 2 Panthéon-Assas, I focus on digital content distribution.

    My PhD, multidisciplinary, aimes at finding concrete solutions for digital distribution of films, that would outreach stereotypes as well as reconcile the motivations and constraints of the various economic actors, creators, audience, Internet users and national entities.


  • Articles taggés avec ‘VOD’

    4
    03
    2007

    When P2P Gets Work in Hollywood

    On Monday, it was possible to download movies legally on the BitTorrent Web site. The company finally succeeded in convincing the Hollywood studios of its sincerity, in return however for some concessions. Supply of digital film distribution doesn’t seem ready to adjust itself to demand just yet.

    The online media store offers around 3,000 movies legally available for purchase, coming from 20th Century Fox, Paramount, Warner Brothers and MGM. New releases cost $3.99, while older movies like « Reservoir Dogs » cost $2.99. Once the films are on the personal computer, they expire within 30 days of purchase or 24 hours after the buyer begins to watch them. BitTorrent only rents movies; it doesn’t permit users to buy outright digital copies. The studios wanted to charge prices that would be too high for most consumers.

    BitTorrent’s big advantage lies in its speedy downloads. This peer-to-peer (P2P) technology introduced by Mr. Cohen in 2001 allows a single file to be broken into small fragments that are distributed among computers. To be efficient, there have to be many users connected. The more people are downloading, the more people are sharing. In its last press release the company said the user base number was 135 million. It is still not sure if the previous users, accustomed to using BitTorrent to obtain free pirated movies, would be willing to pay for this new formula en masse. Having fewer customers would then reduce the comparative advantage of BitTorrent with regard to its competitors.

    The market of film distribution through the Internet is starting to take shape. Some video on demand (VOD) Web sites offer movies to rent and buy (Amazon Unbox, Movielink), with subscription fees (MovieFlix, Vongo) and with the possibility to burn a DVD (CinemaNow). Some other sites are more online stores with proprietary systems and devices (iTunes Store, Xbox Live Marketplace). Then, some hybrid actors (Blockbuster, Netflix) propose online subscribtion, renting and buying of DVDs, but with postal distribution. Finally, some video sites offer user-generated content (like the now-famous YouTube), with some professional content for buying or renting (Google Video). Thus, there are various business models. However, BitTorrent and its rivals all face the same challenge: they must get consumers to look at this as a better and more reliable way to watch a movie as compared to renting a DVD. There is also the illegal economy in pirated video content, whose size dwarfs that of the legal online media stores.

    But then, how to convince people used to snatching up files off the Web with virtually no DRM and at no cost, to choosing among a vast programming, to reading the videos on any terminal and to exchanging them freely with peers? According to BitTorrent, 34 percent of its users would pay for content if a comprehensive, legal service were available. Some problems lie nevertheless in the way. The DRM imposed by the majors allow the film to be watched on only one computer. It is not possible to transfer the file through the Internet, to another PC or even a portable device. BitTorrent and its partners would probably explore DRM-free options. But nothing is done yet. What is more, the programming poverty, the absence of public-work mediation, the lack of free content, lead one to think that supply did not really try to understand demand.

    BitTorrent, however, successfully innovated by using the P2P network in a paradoxal way to propose a legal offer, as Peer Impact has done since August 2005. Even if companies not affiliated with BitTorrent continue offering pirated movies via versions and Web sites of this open source software, the firm wants to gain respectability and to sell the technology to other media stores and to the studios themselves. Indeed, it can help content companies transmit big files for significantly less money on a cost-per-basis than other content delivery companies.

    The studios hope the new system will put a dent in the illegal trading of their content. What’s most important is to participate, isn’t it? We will now see if the public follows.

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    27
    01
    2007

    Netflix to Deliver Streaming Movies to the PC

    Netflix, the US giant online system for renting DVDs delivered by mail, said in a press release, last January 16, that it would introduce, from the beginning of June, a service to deliver movies and television shows directly to users’ PCs, as streaming video. It is not a new source of income but a way to widen publics and distribution devices. Despite few restrictions (service exclusively available in the US and not yet accessible to the Mac OS users), the stakes are pretty high.

    The service is free. It is only an added bonus for the customers. The streaming viewing hours depend on the subscription fee. For example, the bulk of Netflix’s subscribers, who pay $18 a month and are allowed to keep three movies at home at all times, will receive 18 hours of free watching every month.

    Netflix chose the instant delivery offered by streaming technology over downloads, which can take a while, because it would encourage subscribers to use the system to browse the catalog and discover new movies. If they do not like a movie, they can stop it and will be charged only for the minutes they actually watched.

    Like most other electronic distribution services, Netflix’s system will however work initially only with a limited catalog – about 1,000 movies and television shows, only a tiny fraction of the more than 70,000 titles that Netflix offers for rent. Over time, Netflix hopes to expand the catalog of titles and make the service available on other hardware and software combinations, including set-top-boxes, television screens and portable devices.

    Netflix is entering a more crowded market that includes not only the likes of Apple and Amazon, but also MovieLink, CinemaNow and video-on-demand services offered by cable companies. But the company wants to make sure it gets a toehold in the embryonic world of Internet movie distribution. With its business model based on free suscription, Netflix has a product that compares well with those of competitors. But DVD supply remains the top priority market. Online film distribution still has to solve some technological (formats, compatibility, convergence) and commercial (piracy) problems, that are keeping the market from developing more quickly.

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    27
    01
    2007

    Netflix va distribuer des films en streaming sur le PC

    Netflix, le géant américain de la location de films sur Internet, a annoncé dans un communiqué de presse, le 16 janvier dernier, qu’il allait proposer à ses abonnés à partir de début juin, un service de visionnage de films et séries TV en streaming pour PC. Pour l’instant, il ne s’agit pas d’une nouvelle source de revenu mais d’un moyen d’élargir publics et plates-formes de distribution. Malgré quelques restrictions (service disponible exclusivement aux Etats-Unis et pas encore accessible aux utilisateurs de Mac OS), l’enjeu est de taille.

    Le service est gratuit. Ce n’est que du bonus pour les clients. Les heures de visionnage en streaming sont fonction du prix de l’abonnement. Par exemple, avec le forfait le plus populaire de Netflix, l’abonné, qui paie 18 dollars par mois pour une location illimitée de DVD avec la possibilité de louer trois films à la fois, pourra, pour le même prix, visionner jusqu’à 18 heures de films par mois.

    Netflix a opté pour le mode de distribution instantanée offert par la technologie du streaming qui permet de commencer à visionner le film avant que la totalité du programme ait été téléchargée. Les abonnés peuvent alors sauter des passages ou arrêter s’ils n’aiment pas, ne sera décompter que ce qu’ils auront réellement visionné. Le système, conviviale et flexible, permet donc aux internautes de tester et découvrir les films du catalogue.

    Comme la plupart des services de distribution électronique, le service commence toutefois avec un catalogue limité ; environ 1000 films et émissions TV, ce qui représente une infime partie des 70 000 titres que Netflix propose à la location. L’objectif à court et moyen terme est d’élargir le catalogue et de rendre le service accessible sur d’autres supports, comme des set-top-box, écrans TV ou autres périphériques mobiles.

    Netflix rentre dans un marché de niche déjà surchargé avec des acteurs comme Apple et Amazon, mais aussi MovieLink, CinemaNow et les services de vidéo à la demande du câble. Mais l’entreprise veut s’assurer de faire partie des précurseurs du monde embryonnaire que représente la distribution de films par Internet. Avec son modèle économique basé sur la gratuité, il s’assure un avantage comparatif face à ses concurrents. Mais la distribution de DVD reste le marché prioritaire. La distribution en ligne de films doit encore résoudre des problèmes technologiques (formats, compatibilité, convergence) et juridiques (piratage), qui freinent l’évolution de ce nouveau marché.

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    27
    11
    2006

    La distribution des films par Internet : l’innovation est ailleurs…

    Article publié le 25 novembre 2006

    dans la revue électronique sur les questions de société liées aux nouvelles technologies, Homo Numericus.

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    1
    02
    2006

    Quel futur pour le droit d’auteur à l’ère du numérique ?

    Alors qu’en France, le Parlement doit bientôt se prononcer quant à sa nouvelle loi sur le droit d’auteur dans la société de l’information, la commissaire européenne chargée des médias et de la société de l’information a suggéré une piste qui pourrait élargir le débat.

    Viviane Reding propose d’opter pour une réglementation européenne unique et d’abandonner le principe de territorialité de la protection du copyright. « Il ne peut y avoir une industrie du contenu forte sans des règles de propriété intellectuelle fortes. Or nous en avons aujourd’hui 25 différentes en Europe ! Cela ne nous aide pas à créer un marché unique. »

    Un diffuseur britannique, par exemple, pourrait alors vendre ses services de vidéo à la demande dans toute l’Europe en se fondant sur la seule législation britannique, et sans avoir à se proccuper des 24 autres.

    Cependant, aujourd’hui, les barrières sont nombreuses. L’obtention des droits pour la diffusion numérique des œuvres est déjà très complexe. Il faut refaire les contrats, retrouver tous les ayants droits, obtenir les autorisations. Si l’on ajoute à cela les dissemblances juridiques entre Etats, la distribution de produits culturels via Internet, transnational par essence, devient périlleuse. D’où la prolifération et le succès des systèmes de peer-to-peer.

    Concrètement, à l’heure actuelle, la Commission européenne a voté en juin 2001 une directive, que les Etats devaient transposer dans le droit national à partir de décembre 2002 pour adapter sa législation sur le droit d’auteur à l’ère des nouvelles technologies. Petit rappel : une directive lie tout Etat membre destinataire quant au résultat à atteindre, tout en lui laissant la compétence quant à la forme et aux moyens. En d’autres termes, la directive montre la direction mais les Etats membres décident de l’application nationale. Chaque Etat a donc adapté sa législation suivant ses priorités, ses orientations, sa philosophie.

    Il serait certes plus facile, d’un point de vue économique, d’harmoniser le droit d’auteur au niveau européen. Cela enlèverait beaucoup de freins pour les diffuseurs et distributeurs de contenu. Les 25 Etats membres sont d’ailleurs d’accord sur les fondements de la directive européenne. Mais comment unifier les deux visions du droit d’auteur français et du copyright anglo-saxon qui divergent dans leurs fondements ? Comment allier l’exception culturelle et l’ultralibéralisme ?

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    27
    12
    2005

    Mémoire de DEA

    Cinéma et Internet :

    Enjeux socio-économiques et politiques pour l’Union européenne de la distribution des films par Internet

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    27
    12
    2005

    Internet et cinéma

    Vers une meilleure compréhension d’Internet pour le développement de la distribution numérique de films

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    27
    12
    2005

    Internet and Cinema

    Toward a Better Comprehension of the Internet in Order to Develop the Films Digital Distribution

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